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Prix Nobel d’économie 2017 : Thaler récompensé pour sa « comptabilité mentale »

Le spécialiste de la finance comportementale a reçu cette distinction le 9 octobre dernier pour ses

Cette année, l’Académie royale des sciences de Suède a décerné le prix Nobel d’économie à l’américain Richard Thaler, théoricien de la finance comportementale, pour ses recherches concernant les mécanismes psychologiques et sociaux à l’oeuvre dans les décisions des consommateurs ou des investisseurs. A 72 ans, ce professeur de l’université de Chicago a montré comment des caractéristiques humaines comme les limites de la rationalité et les préférences sociales « affectent systématiquement les décisions individuelles et les orientations des marchés», a indiqué Göran Hansson, le secrétaire général de l’Académie royale des sciences. Comme Richard Thaler, plus d’un tiers des lauréats du prix Nobel d’économie sont rattachés à l’université de Chicago. Ses travaux se distinguent en ce sens qu’il a théorisé le concept de « comptabilité mentale » en expliquant la façon dont les individus « simplifient la prise de décision en matière financière, en créant des cases séparées dans leur tête, en se concentrant sur l’impact de chaque décision individuelle plutôt que sur l’effet global », comme l’explique l’académie. De même, l’institution suédoise a fait savoir que le diplômé de l’université de Rochester aux Etats-Unis, a « montré combien l’aversion aux pertes peut expliquer pourquoi les individus accordent une plus grande valeur à une chose s’ils la possèdent que s’ils ne la possèdent pas », un phénomène appelé « l’aversion à la dépossession ». Richard Thaler va toucher 9 millions de couronnes suédoises, soit plus de 620 millions de F. Il s’est dit «très heureux » d’être récompensé par le prix Nobel et promis d’essayer « de dépenser son prix de la façon la plus irrationnelle possible ». Le prix Nobel d’économie, officiellement baptisé « prix de la Banque de Suède en sciences économiques en mémoire d’Alfred Nobel », a été institué en 1968 par la Banque centrale de Suède et décerné pour la première fois en 1969. Il est le seul prix non prévu dans le testament d’Alfred Nobel, inventeur suédois de la dynamite. Les autres prix Nobel (médecine ou physiologie, physique, chimie, littérature et paix) ont tous été attribués pour la première fois en 1901.

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